Les filles du QUOI?

Master_SM
From LES FILLES DU QUOI, a solo performance by Abby Paige. Photo by Sarah Sarty. Textiles by Danielle Hogan.

(Version en francais ci-dessous)

When Is A Story Like A Cage?

An anglophone with francophone roots immigrates to Canada from the United States, a century after her great-grandparents immigrated in the opposite direction. She has questions: What does “francophone” mean? What’s the deal with the queen? Why is Jack Kerouac the only Franco-American anyone’s ever heard of? Is Céline Dion a witch? With this new comedic, intimate, and bilingual one-woman show, Franco-American writer and performer Abby Paige crosses borders of time and space in search of answers and finds the threads that connect the living and the dead, the present and the past, stories (les histoires) and History (L’Histoire).

Les filles du QUOI? had its world premiere June 16-26, 2022, at Lost Nation Theater, Montpelier, Vermont, USA.

Written & performed by ABBY PAIGE
Directed by KIM A BENT
Scenic design by CLAIBORNE H COYLE
Lighting & projections design by SAMUEL J BIONDOLILLO and JAMIEN LUNDY FORREST
Costume design by NANCY SMITH
Textile design & construction by DANIELLE HOGAN
Stage management by MARISSA MATTOGNO & SARAH MENARD
Additional costume design by RACHEL DAVIES

Reviews from The Montpelier Bridge and the Barre-Montpelier Times-Argus say, “Abby Paige is a gifted and witty storyteller with excellent comedic timing,” and “‘Les Filles du Quoi?’ is simply compelling and entertaining storytelling…very poignant — and very funny.”

Les filles du roi (The King’s Daughters) were a group of about 800 unmarried French women, mostly without family or other social supports, who were recruited and sponsored by the King of France to travel to the colony of New France between 1663 and 1673. The purpose of their voyage was to correct the gender imbalance among French settlers and populate the colony with European progeny. They were therefore expected to produce large families and provide manual labour to their spouses, who were mostly farmers. Their daughters, granddaughters, and great-granddaughters were expected to do the same.

It is a point of pride among many French-heritage people in North America to trace their ancestry to one or more of these women, yet they are mostly creatures of mythology, nostalgic representations of female courage and forbearance. Is it possible to conceive of our ancestors as something other than symbols? How do the stories that white North Americans tell about our ancestors make them invisible to us and obscure the realities of colonialism? Can we tell stories that are big, complex, and generous enough to include the whole truth? These are some of the questions Les filles du quoi? sets out to explore. Please visit Lost Nation Theater’s website to learn more about the premiere production! or click here to see an on-line archive of research materials related to the show.

This project has received support from the New Brunswick Arts Board and the Canada Council for the Arts. Thanks to everyone who attended readings and workshop presentations of the piece in New Brunswick, Maine, and Vermont as it was being written!

À PROPOS DU SHOW

Une anglophone avec des racines francophones immigre au Canada des États-Unis, 100 ans après l’immigration de ses arrières-grand-parents dans la direction opposée. Elle a des questions : Que veut dire «francophone»? C’est quoi l’affaire avec la reine? Pourquoi Jack Kerouac est-il le seul franco-américain que les canadiens connaissent? Est-ce que Céline Dion est une sorcière? Avec cette nouvelle pièce intime, comique, et bilingue, écrivaine et comédienne franco-américaine Abby Paige cherche des réponses et trouve des liens entre les vivants et les morts, le passé et le présent, L’Histoire et les histoires.

Les filles du roi étaient un groupe de 800 femmes françaises, la majorité sans liens familiales, qui ont été recrutées et financées par le roi du France pour voyager à la colonie de Nouvelle France entre 1663 et 1673. L’objet de son voyage était de corriger le déséquilibre des sexes parmi les colons et peupler la colonie avec une progéniture européenne. Elles donc devaient produire des larges familles et fournir son travaille à ses maris, qui étaient surtout des fermiers. Ses filles, petites-filles, et arrière-petites-filles devaient faire le même.

Pour plusieurs personnes d’héritage français à l’Amérique du nord, être descendant d’une ou plus qu’une de ses femmes c’est une source de fierté, mais en fait, elles sont surtout créatures de mythologie et nostalgie, qui représentent le courage et la tolérance féminine. Est-ce que c’est possible imaginer nos aïeux comme quelle que chose plus dimensionnel que des symboles? Les histoires que nous, les descendants de colons européens, racontons de nos aïeux, comment cachent-ils la réalité du colonialisme et des vies de nos ancêtres? Pourrions-nous raconter des histoires qui sont assez grands, complexes, et généreux pour capturer la vérité entière? Voilà quelques-unes des questions auxquelles Les filles du quoi? tente d’explorer. Veuillez visiter le site de Lost Nation Theater pour en savoir plus à propos de la première production ou cliquez ici pour voir une archive virtuelle des matériaux de recherche relatifs au spectacle.

Ce projet à reçu support du Conseil des arts du Nouveau-Brunswick et du Conseil des arts du Canada. Merci à tous ceux qui ont participé dans les lectures et présentations publiques de la pièce pendant son développement.